En bref

L’épine de Lenoir

L’épine de Lenoir ou infra-calcanéenne cause des douleurs ressenties directement sous votre talon et qui peut irradier dans l’arche plantaire. Elle est une petite excroissance osseuse anormale qui se forme sous l’os du talon.

Signes et symptômes
  • Douleur au talon avec ou sans douleur dans l’arche plantaire (sous le pied)
  • Douleur ressentie surtout au premiers pas le matin ou après une période de repos
  • Sensation d’allongement, d’étirement ou même de « déchirure » près du talon
  • Certains se plaignent de la sensation d’avoir une aiguille sous le talon
Causes

L’épine de Lenoir est le résultat de dépôts calcaires (calcifications) au niveau de l’attache du ligament le plus important de l’arche de notre pied, le fascia plantaire. Il ne s’agit donc pas d’une maladie en soit, mais bien le résultat d’un stress chronique appliqué à ce ligament.

Il prend plusieurs mois et parfois plusieurs années avant qu’une épine se forme. Lorsque la douleur se manisfeste, elle provient en réalité du ligament plutôt que de l’épine elle-même, c’est pourquoi les causes de l’épine de Lenoir sont souvent les mêmes que la fasciite plantaire.

Il est à noter que la fasciite plantaire peut survenir avec ou sans la présence de l’épine de Lenoir.

Par ailleurs, l’épine calcanéenne peut exister sans nécessairement causer de douleur. Il n’est donc pas rare de voir en radiographie une épine sous un talon indolore.

Tout problème mécanique entraînant un excès de tension dans l’arche plantaire peut être à l’origine de l’épine calcanéenne :

Par ailleurs, un allongement excessif du fascia plantaire appliqué sur une longue période peut en être aussi l’origine :

  • Exercices mal performés
  • Sports qui impliquent des mouvements répétitifs tels la course à pieds
  • Mauvais choix de chaussures
  • Position de travail inadéquate
  • Surplus de poids

Toutes ces conditions infligent une charge excessive au fascia plantaire, tout spécialement à son insertion dans l’os du talon. Des déchirures microscopiques de ses fibres peuvent en résulter et ainsi causer une inflammation à son insertion. Lorsque ce phénomène se répète et devient chronique, des dépôts calcaires (calcifications) peuvent alors se former dans l’attache osseuse du ligament.

Sur une radiographie, ce processus prend l’apparence d’une excroissance pointue directement sous l’os du talon, mais orientée horizontalement dans le sens de la marche. Il est donc impossible de sentir cette pointe osseuse. Lorsque l’épine de Lenoir « est douloureuse » c’est en fait le ligament qu’on ressent.

Progression et conséquences

Le fascia plantaire est le ligament le plus important dans le soutien de notre arche plantaire et est impliqué dans tous les mouvements du pied. C’est pour cette raison qu’une fois installée, cette blessure a tendance à s’aggraver.

Ainsi, la douleur habituellement ressentie le matin ou après un repos prolongé peut devenir de plus en plus en présente et même nuire aux activités quotidiennes. Plusieurs athlètes doivent par ailleurs ralentir ou même cesser totalement leur entraînement.

Si intraité, le problème devient chronique et le ligament aura tendance à s’épaissir, ce qui le rend propice à se blesser à nouveau. Par ailleurs, si le ligament n’est pas traité rapidement et que le stress perdure, une déchirure partielle ou complète du fascia plantaire peut survenir.

Par ailleurs, la douleur ressentie sous le pied incite inconsciemment à modifier sa démarche et crée des douleurs de compensation, comme à l’extérieur du talon ou au genou, à la hanche ou au dos.

Comment me soulager à la maison ?

Il faut soulager l’épine de Lenoir de la même façon que la fasciite plantaire, soit en 3 volets :

Étape 1 – Assurer le repos mécanique du pied :

  • Porter des chaussures idéalement lacées avec un léger talon, comme des espadrilles, même à la maison.
  • Ajouter des semelles pré-fabriquées aux chaussures avec support d’arche.
  • Réduire ses activités physiques.

Étape 2 – Traiter l’inflammation :

  • Appliquer de la glace 10-15 minutes à l’endroit douloureux, tous les soirs et plusieurs fois par jour selon le niveau de douleur ressentie. Un bon astuce est de congeler une bouteille d’eau qu’on place ensuite au sol pour masser la partie douloureuse du pied en le roulant sur la bouteille.
  • Prendre des anti-inflammatoires, tels Advil ou Aleve selon la posologie si votre condition de santé le permet.

Étape 3 – Faire des exercices d’étirement:

  • Réchauffer ses pieds avant les premiers pas au levé ; monter sur la pointe, faire des cercles, allonger la jambe le pied vers le haut et les orteils au plafond pour étirer le mollet.
  • Assouplir son arche plantaire à l’aide d’une balle de tennis pendant 5-10 minutes
  • Étirer ses mollets tous les matins et tous les soirs. Peut se faire au mur, sur le bord d’une marche ou à l’aide d’une serviette.
Diagnostic
  • Un examen biomécanique rigoureux est essentiel pour identifier si un mauvais alignement mécanique du pied ou une posture fautive serait en cause.
  • Des radiographies sont nécessaires pour confirmer la présence de l’épine de Lenoir. Celles-ci permettent également d’éliminer d’autres causes de douleurs à l’os du talon et d’apprécier l’alignement des os du pied.
  • L’échographie de son côté servira à observer l’état du fascia plantaire, établir le degré de sévérité du problème et d’orienter le plan de traitement. Cette technique sans radiations nous permet d’observer la zone inflammée, mesurer l’épaississement du fascia, d’apprécier l’organisation de ses fibres et d’observer la présence ou non de déchirures. De plus, elle permet d’éliminer d’autres diagnostics observant les structures environnantes.
Que peut faire mon podiatre ?

Le podiatre est en mesure de poser le bon diagnostic et aussi d’identifier les causes spécifiques du problème pour établir un plan de traitements adéquat. Tout comme pour la fasciite plantaire, le podiatre a plus d’un outil dans son sac et assure le suivi de la condition.

Voici plusieurs solutions possibles :

1. Orthèses plantaires

Les orthèses plantaires servent à soulager, mais aussi à prévenir les épines de Lenoir ou les fasciites plantaires lorsqu’une biomécanique fautive est en cause. Elles serviront à optimiser la mécanique du pied, éviter l’allongement excessif du fascia plantaire et bien plus encore.

2. Injection de cortisone échoguidée

Lorsque l’inflammation de l’attache du ligament sur l’épine est importante et qu’elle ne veut pas se dissiper, la cortisone est souvent le meilleur moyen pour « éteindre le feu ». Au lieu de prendre l’anti-inflammatoire sous forme de pilule, on vient plutôt en déposer directement à l’endroit problématique en se servant de l’échographie pour être précis. En savoir plus

3. Thérapie par ondes de choc radiales

La thérapie par ondes de choc radiales est utilisée pour les cas chroniques qui ne répondent pas aux traitements. Cette thérapie se sert des capacités naturelles du corps pour repartir le cycle de guérison. C’est un peu comme une machine à remonter dans le temps. Elle fonctionne dans 80 à 90% des cas chroniques.

4. Prescription de médication :

Parfois, des anti-douleurs, des relaxants musculaires et/ou des anti-inflammatoires sont prescrits par le podiatre au besoin.

5. Théraphie physique

  • Thérapie manuelle
  • Cryothérapie et ultrasons
  • Tapings
  • Bas de nuit, attelles et bottes de marche
Comment le prévenir ?
  • Porter les chaussures adéquates à ses pieds
  • Renouveler ses souliers et ses bottes de travail annuellement
  • Porter une sandale ou une espadrille lorsque debout longtemps, même à la maison (cuisine, travaux ménagers, etc.)
  • Prendre action rapidement au moindre signe de douleur avant que le problème ne s’installe
  • Porter ses orthèses prescrites quotidiennement aide à prévenir l’apparition de douleurs
  • Perdre du poids en cas d’embonpoint

Pour les sportifs :

  • Bien s’échauffer avant de faire de l’exercice physique ou des sports
  • S’étirer les mollets et le derrière des jambes après la pratique de sports
  • Suivre un plan d’entraînement progressif, particulièrement pour la course à pied
  • Varier vos types d’entraînements physiques et si vous courez, varier vos surfaces de course (gazon, terre battu, etc.)
  • Renouveler ses chaussures de course à chaque 800-1000 km courus ou si une usure se fait voir. Si vous portez des chaussures plus légères ou si vous êtes plus corpulent vous pourriez avoir à les changer aux 500-700 km. D’ordre général, lorsque vous commencez à ressentir des inconforts que vous n’aviez pas avant, ceci est souvent signe qu’elles sont dues à être changées !
Mythe !
Je n’ai qu’à mettre un coussin avec un « trou » sous mon talon pour éviter de marcher sur mon épine!

Même si la sensation douloureuse semble réellement provenir directement de l’os du talon telle une pointe douloureuse, c’est en fait du ligament que provient la douleur ressentie. La croyance populaire de porter un coussinet en beigne sous le talon pour soulager son épine ne sert donc à rien. Pour se soulager, il faut viser à réduire la tension du ligament qui soutient notre arche plantaire (le fascia plantaire).

Et si ce n'était pas ...

Une épine de Lenoir?

Voici quelques diagnostics qui peuvent avoir des symptômes similaires à l’épine de Lenoir :

  • Déchirure du fascia plantaire
  • Bursite infra-calcanéenne
  • Myosite de l’abducteur de l’hallux
  • Fracture de stress de l’os du talon
  • Névrite de Baxter (irritation d’un nerf sous le pied)
  • Douleur référée (inflammation du nerf sciatique ou compression lombaire)
  • Panniculite (inflammation du coussin graisseux sous le talon)
  • Masse tumorale de l’os du talon
  • Maladie systémique amenant des calcifications(goutte, hypercalcémie, lupus, dermatomyosite, arthrite rhumatoïde, arthrite psoriasique, etc.)
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